코로나 시대의 영국유학: 국내 파운데이션 과정으로 극복하자!

2020.07.03

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2019년 12월 중국 후베이성에서 처음 발견되었다고 알려진 2019 신종 코로나바이러스는 지난 1월부터 엄청난 전염력을 보여주며 전 세계로 급격히 퍼져 나갔습니다. 이로인해 세계 각국은 국경을 봉쇄하고 격리에 들어가는 등 사상 초유의 상황을 마주하게 되었는데요. 교육 및 유학 역시 이러한 상황에서 결코 자유로울 수 없었습니다. 각국의 정부들이 사회적 거리두기를 선언하고 국경을 봉쇄하는 등 강력한 조치에 들어가자, 중국을 비롯한 미국, 영국, 호주, 유럽 등 세계 각지에 위치한 많은 유학생들은 다급히 짐을 챙겨 귀국 길에 오를 수 밖에 없었는데요. 특히 영국의 경우 총리인 보리스 존슨이 집단 면역(Herd Immunity)에 대한 지지를 표명하면서, 귀국을 원하는 유학생의 수가 급격히 늘어 한때 비행기 표값이 300만원을 넘어가는 상황이 벌어지기도 했었습니다.

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최근 영국에서 신종 코로나바이러스 백신에 대한 임상 실험이 시작되었고, 영국을 비롯한 유럽 지역에서 국경을 개방하고 여러 스포츠 이벤트들을 재개하는 등 움직임을 보이고 있지만 여전히 해외 출국에 대한 불안감은 남아있는 상태인데요. 이처럼 안정적인 유학의 길이 어려워진 현 상황에서, 가장 큰 영향을 받는 학생들은 바로 '해외 대학교 진학을 목표로 공부하던 학생들'입니다.

특히 코로나바이러스로 인해 모든 수업이 중단되어 영국대학교에 진학하기 위해 준비하던 학생들은 유학 계획을 세우는데 큰 차질을 빚게 되었습니다. 영국 현지에서 파운데이션 과정을 제공하는 기관들의 경우 대면 수업을 진행하지 못하게 되었고, 영국의 입시제도인 A-Level이나 국제수능인 IB 과정을 공부하는 학생들의 경우 모든 시험이 취소되는 등 영국 유학을 고민하는 학생들은 확실한 대안을 고민해야하는 상황에 직면하게 되었습니다. 이러한 상황에서 영국유학을 고민하는 학생들이 선택할 수 있는 옵션은 무엇이 있을까요?

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파운데이션 과정 (International Foundation Programme or International Foundation Year)

영국유학을 고민하는 학생들에게는 파운데이션이라 불리는 교육과정이 하나의 합리적인 선택지가 될 수 있습니다. 파운데이션 과정은 영국유학을 고민하는 국제학생들을 위해 영국대학교가 직접 고안한 교육과정입니다. 2년의 시간이 소요되는 A-Level이나 IB 과정과는 달리 약 9개월이라는 비교적 짧은 시간이 소요되며, 전세계 공통으로 치루는 시험이 아닌 각 기관의 일정에 따라 진행되는 교육과정인만큼, 지난 5월 IB 시험 취소 와 같은 특수 상황이 벌어지더라도 안정적으로 대처할 수 있다는 장점이 있습니다.

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옵션 1. 온라인 수업으로 진행되는 영국 현지 파운데이션

파운데이션 과정은 여러 종류가 있다고 알려져 있습니다. 과거에는 대학교 자체 파운데이션, 대학교 부설 파운데이션, 사설 칼리지 파운데이션으로 구분했다면, 최근에는 크게 영국 현지에서 이수할 수 있는 파운데이션 과정과, 한국에서 공부하고 영국대학교에 진학할 수 있는 파운데이션 정도로 구분되고 있습니다.

영국 현지에서 이수하는 파운데이션 과정은 영어를 자주 활용할 수 있는 환경에서 공부한다는 점, 또한 현지 적응력을 향상시킬 수 있다는 점 등이 가장 큰 장점으로 손꼽히고 있습니다. 다만, 올해의 경우 신종 코로나바이러스의 확산으로 영국 현지에서 공부하는 것이 어려운 상황이고, 모든 수업을 온라인으로 진행한다는 점에서 현지 파운데이션 과정의 장점이 줄어든다고 볼 수 있습니다. 뿐만아니라, 파운데이션 과정은 영국대학교 진학을 위해 필요한 과정이기도 하지만 국제 학생들이 영국의 교육 시스템에 적응하고, 스스로 학습할 수 있는 능력을 기르는 과정이기도 하기 때문에 현시국에 영국 현지 파운데이션 과정을 통해 영국대학교 진학을 희망한다면 실제 선생님께 직접 피드백을 받거나 철저한 학업 관리 어렵다는 점을 충분히 고려해야합니다.

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옵션 2. 국내에서 이수할 수 있는 영국 파운데이션

국내에서도 영국대학교 진학을 위해 필요한 파운데이션 과정을 이수할 수 있습니다. 다만 모든 파운데이션 과정이 동일한 교육과정은 아니며, 커리큐럼, 교수진, 진학 가능한 대학교 등 다양한 부분에서 큰 차이가 있습니다. 우선 국내에서 진행되는 파운데이션 과정은 학생들이 온라인이 아닌 오프라인으로 수업에 참여하며 교육받을 수 있다는 장점이 있습니다. 선생님, 교수님께서 진행하는 수업을 직접 듣고 참여하고, 피드백을 받고 질의응답을 할 수 있다는 사실은 학생들의 학업적 역량을 향상시키는데 큰 도움이 됩니다. 또한 우리나라가 신종 코로나바이러스로 부터 가장 안전하다고 평가받는 국가들 중 하나인 만큼, 보다 안정적인 환경에서, 가족들의 품에서 체계적으로 영국유학을 준비할 수 있다는 장점도 존재합니다.

특히 서울 강남에 위치한 아이이엔인스티튜트(IEN Institute, 이하 IEN)의 영국대학교 학사진학과정(NCUK 파운데이션)은 NARIC(영국정부인증교육평가기관)으로부터 영국의 입시제도인 A-Level 과 동일한 수준의 교육과정임을 인정받고 있어 영국 내 NCUK 소속 대학교를 포함한 대부분의 영국 명문대학교들과, 미국, 캐나다, 호주, 뉴질랜드 등 전세계 다양한 명문대학교로 진학할 수 있다는 폭넓은 옵션을 가지고 있습니다. 위 처럼 우수한 교육과정을 인정받은 덕분에, 영국대학교 진학에 필수라고 여겨져온 아이엘츠(IELTS) 성적 없이 영국, 호주 등 국가의 NCUK 소속 대학 또는 교육교류협약 대학에 진학할 수 있으며, 이를 통해 학생들은 시간과 비용을 보다 효율적으로 사용할 수 있습니다.

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신종 코로나 바이러스로 시작된 사상 초유의 상황에, 유학생들이 올바른 길을 찾을 수 있는 방법은 최대한 안전한 환경에서 영국대학교 진학을 준비하는 것입니다. 10여년간 국내에서 제공되어온 IEN의 NCUK 파운데이션 과정은, 오랜 기간 국내에서 이어져 온 만큼 단단히 구축된 선후배 네트워크와 높은 진학률로 그 우수성을 증명하고 있습니다. 신종 코로나바이러스 감염증으로 불안정한 현 시국에도, IEN 과 함께 국내에서 안정적으로 준비한다면 성공적인 유학 첫 걸음이 될 것 입니다.

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